Última hora: Histórica imagen de un sistema planetario distante captado en movimiento

Sistema planetario en movimiento

 

La era de la imagen directa de exoplanetas apenas ha comenzado.

Este sorprendente video de apenas 3 segundos donde se ven cuatro planetas más grandes que Júpiter orbitando la joven estrella HR 8799 es un compuesto de imágenes tomadas durante siete años en el Observatorio W.M. Keck en Hawaii.

El video no muestra órbitas completas, ya que conllevaría muchos más años para captar. El planeta más cercano circunda a la estrella en aproximadamente 40 años. La orbita más larga tarda más de 400 años.

De izquierda a derecha los astrónomos Jason Wang y Christian Marois.

Pero según lo descrito por Jason Wang, un estudiante de posgrado de astronomía en la Universidad de California, Berkeley, los investigadores piensan que los cuatro planetas pueden estar en resonancia entre sí.

En este caso es una resonancia de uno a dos, cuatro a ocho, lo que significa que cada planeta tiene un período orbital en relación casi precisa con los otros en el sistema.

El círculo negro en el centro de la imagen es para bloquear la luz cegadora de la estrella y así hacer que los planetas sean visibles.

Las imágenes fueron capturadas inicialmente por un equipo de astrónomos, entre ellos Christian Marois, del Instituto Herzberg de Astrofísica del Consejo Nacional de Investigación de Canadá, quien analizó los datos.

La animación de la película fue compuesta por Wang, quien es parte de la sucursal de Berkeley del Nexus para “Exoplanet System Science” (NExSS), un grupo patrocinado por la NASA formado para fomentar la ciencia interdisciplinaria de los exoplanetas.

Esta imagen con filtro traza el movimiento del planeta Fomalhaut b, un mundo capturado por imágenes directas. (NASA, ESA, y P. Kalas, Universidad de California, Berkeley y el Instituto SETI).

La estrella HR 8799 ya ha jugado un papel pionero en la evolución de la imagen directa de exoplanetas.

En 2008, el grupo de Marois anunció el descubrimiento de tres de los cuatro planetas de HR 8799 utilizando la imagen directa por primera vez.
El mismo día en que un equipo diferente anunció la imagen directa de un planeta que orbitaba la estrella Fomalhaut.

La estrella HR 8799 está a 129 años luz de distancia en la constelación de Pegaso. Por coincidencia, está muy cerca de la estrella Pegasi 51, donde se detectó el primer exoplaneta en 1995. Tiene menos de 60 millones de años, dijo Wang, y es casi cinco veces más brillante que el sol.

Wang dijo que la animación se basa en ocho observaciones de los planetas desde 2009.
Mucho se puede aprender del movimiento de los planetas, por mucho tiempo que pueda tomar para que rodeen su sol.

Observatorio Keck en Hawaii.

 

Basados en las observaciones del Observatorio Keck, los astrónomos han concluido que los cuatro planetas orbitan en un movimiento aproximadamente Kepleriano alrededor de su estrella casi circular, pero no totalmente.

Fuente: ManyWorlds.Space

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