Siguen captando misteriosas señales desde el espacio

Unas señales de radio que se repiten misteriosamente de una fuente desconocida mucho más allá de la Vía Láctea han sido descubiertas por un equipo internacional  de científicos del radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico.

Aunque se han detectado ráfagas de radio rápida (Fast Radio Burst o FRB en inglés) en el pasado, esta es la primera vez que múltiples señales se han detectado procedentes del mismo lugar en el espacio.

Señales de radio del espacioLas FRB son señales de radio desde el espacio profundo que duran sólo unos pocos milisegundos. Desde su descubrimiento hace más de una década los científicos han estado buscando más para tratar de comprender su origen.

En la actualidad, hay varias teorías en cuanto a lo que podría ser siendo la mayoría de las explicaciones que implican algún evento catastrófico como una supernova o una estrella de neutrones colapsando en un agujero negro.

Todos los eventos vistos hasta ahora parecen haber sido excepcionales versus las observaciones anteriores donde no se detectaron ráfagas de seguimiento procedentes de la misma posición original.

 

Medición de las emisiones de radio rápida FRB 121102
La primera emision de radio fue detectada en el 2012 seguida de 10 repeticiones.

Sin embargo, el equipo de investigadores ha descubierto ahora 10 repeticiones adicionales (denominadas FRB 121.102)  procedentes de la misma dirección utilizando el radiotelescopio de Arecibo.

En la publicación de sus hallazgos en la revista Nature, los investigadores informan que las ráfagas posteriores tienen las mismas medidas de dispersión y posiciones en el cielo como las FRB originales.

Esto significa que  la fuente debe haber sobrevivido cualquier evento que causó la FRB que se produjeron primero. Es decir, no pudo haber sido un una repetición del mismo evento catastrófico.

También encontraron ráfagas que diferían en su brillo de otras FRB, lo que sugiere una fuente diferente.

Paul Scholz, de la Universidad de McGill, fue la primera persona en descubrir estas ráfagas repetitivas:

“Supe de inmediato que el descubrimiento sería muy importante en el estudio de las FRB.”

En el estudio, los investigadores sugieren que las ráfagas que se repiten son procedentes de una estrella de neutrones muy joven.

“A pesar de que puede haber múltiples orígenes físicos para la población de ráfagas de radio rápidas, estas ráfagas de repetición con una alta medida de dispersión y espectros variables vistos específicamente de la dirección de la FRB (121.102)  apoyan la teoría del origen de una estrella joven de neutrones extra-galáctica altamente magnetizada,” se escribió.

El equipo ahora espera identificar la galaxia de cuáles las FRB provienen:

“Una vez que hayamos localizado con precisión la posición de los repetidores en el espacio, vamos a ser capaces de comparar las observaciones de los telescopios ópticos y de rayos X y ver si hay una galaxia allí,” dijo Jason Hessel, autor correspondiente del estudio.

“La búsqueda de la galaxia anfitriona de esta fuente es fundamental para comprender sus propiedades”, añadió.

Su estudio es la continuación de otra investigación sobre FRB publicada a principios de este mes. También aparece en la revista Nature que  los investigadores anunciaron el descubrimiento de la ubicación y origen de otra galaxia con otras señales de radio que se descubrieron por primera vez en abril del año pasado.

Cuando encontraron las FRB 150.418 éstas habían emanado de una galaxia elíptica de seis mil millones de años luz de distancia.

A diferencia de la FRB 121.102, estas ráfagas no se repitieron, lo que lleva a los científicos a teorizar que probablemente fue producido por un evento de fusión en el que dos estrellas que orbitan entre sí se unen.

En la publicación, el equipo también dijo que creen que hay al menos dos fuentes diferentes de FRB.

-Fuente por Hannah Osborne del International Business Time

 

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