Revisan ecuación Drake y aumenta posibilidades de encontrar vida extraterrestre

La famosa ecuación de Drake, que tiene en cuenta diversos factores como la tasa de formación de estrellas, la fracción de estrellas que podrían formar sistemas planetarios, el número de planetas habitables en esos sistemas y así sucesivamente, tiene ahora 55 años de formulada.

No refleja la nueva información de los investigadores de SETI que han recopilado desde la década de 1960.

Un nuevo estudio publicado en la revista “Astrobiology” busca integrar nuevos datos de exoplanetas como parte de la ecuación de Drake mientras demuestra el rol del “pesimismo” y “optimismo” en la estimación de las probabilidades de encontrar a E.T.

Nuevo estudio que recalcula la ecuación Drake
Haga click sobre imagen para leer el estudio en formato PDF.

“La cuestión de si existen civilizaciones avanzadas en otras partes del universo siempre ha sido acosado por tres grandes incertidumbres en la ecuación de Drake,” dijo el astrónomo Adam Frank de la Universidad de Rochester y coautor del estudio en un comunicado.

“Hemos sabido desde hace mucho tiempo cuántas estrellas aproximadamente existen. No sabíamos cuántas de esas estrellas tenían planetas que podrían albergar vida, con qué frecuencia podría evolucionar la vida y desarrollar a seres inteligentes y cuánto tiempo puede durar algunas civilizaciones antes de extinguirse”.

Estudio que muestra nuevo calculo de la fórmula Drake.
Estudio que muestra nuevo calculo de la fórmula Drake.

Las estimaciones obtenidas por los proyectos que se ejecutan en el satélite Kepler de la NASA y algunos otros instrumentos sugieren que 2 x 10 ^ 22 estrellas en el universo, el 20 por ciento tienen planetas que residen en zonas habitables que tienen temperaturas, atmósferas y otras características que pudieran sustentar la vida. De manera que ese dato se encarga de una de las mencionadas incertidumbres.

Eso deja abierta la incógnita a otras dos preguntas:

1) ¿Con qué frecuencia se desarrollaría la vida?

2) ¿Cuánto tiempo podría sobrevivir por esas civilizaciones?

Esta última pregunta es una cuestión especialmente difícil de responder, ya que sólo podemos trabajar realmente fuera de la historia de la civilización humana  y no se habrá extinguido todavía.

Ahí es donde surge la noción de pesimismo y optimismo.

Frank y Sullivan escriben que su método sólo requiere establecer cuán baja es la probabilidad de que los seres humanos hayan sido la única especie inteligente que ha evolucionado.

Ellos llaman a esto la línea de pesimismo. “Si la probabilidad real es mayor que la línea de pesimismo”, dijo Frank, “entonces una especie tecnológica y su civilización probablemente han ocurrido antes.”

Utilizando los datos de SETI y exoplanetas actuales, Frank y Sullivan finalizaron el cálculo de este número en uno de cada 10 mil millones de billones.

Eso es increíblemente pequeño, lo que significa que las probabilidades de que otra especie inteligente ha evolucionado son muy buenas.

“Piénsalo de esta manera”, dijo Frank. “Antes de nuestro resultado usted hubiera sido considerado un pesimista, si usted se imaginaba la probabilidad de desarrollar una civilización en un planeta habitable fuera, digamos, uno en un billón. Pero incluso esa conjetura, una posibilidad entre un millón de millones, implica que lo que ha sucedido aquí en la Tierra con la humanidad ha sucedido, de hecho, unos otros 10 mil millones de veces más en la historia cósmica! ”

Los investigadores enfatizan que esta interpretación revisada de la ecuación de Drake da cuenta de todos los 13.7 billónes de años de historia del universo, mientras que la ecuación original localiza las probabilidades de encontrar E.T. hasta la actualidad.

Una vez dicho esto, el optimismo para la búsqueda de vida extraterrestre nunca ha sido mayor.

Después de todo, tres nombres famosos (Hawking, Milner y Zuckerberg) acaban de comenzar un proyecto de varios millones de dólares para buscar a los extraterrestres en Alfa Centauri , el sistema estelar más cercano a la Tierra y algunos científicos prominentes creen que hay una buena probabilidad de que encontraremos algo especial. Lea nuestro artículo al respecto aquí.

Ciertamente nunca ha habido un mejor momento para ser optimista.

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