Nuevo estudio sugiere técnica para encontrar vida extraterrestre

Un nuevo estudio canadiense sugiere que hay una posibilidad alternativa de encontrar vida extraterrestre. Los extraterrestres pueden muy bien estar allí observándonos también y si es así, nuestra mejor oportunidad de encontrarnos los unos a los otros es suponiendo que su capacidad de ver a través del abismo del espacio es efectivamente el mismo que el nuestro.

Ilustración artística del telescopio espacial Kepler.
Ilustración artística del telescopio espacial Kepler.

Una de las maneras en que nuestros científicos estudian planetas lejanos habitables es mediante el exámen de sus sombras a medida que pasan frente a sus estrellas con telescopios como el Kepler.

Los autores del nuevo estudio que se publicará en Astrobiology dicen que esta es la forma más probable de que observadores extraterrestres sepan algo de la Tierra también. (Accese el estudio en formato PDF aquí.)

“Es imposible predecir si los extraterrestres utilizan las mismas técnicas de observación como lo hacemos nosotros”, dijo el astrofísico René Heller, quien trabajó en la investigación mientras estaba en la Universidad de McMaster en Canadá y quien está ahora en el Instituto de Astrofísica de Göttingen, Alemania.

“Ellos podrían intentar los mismos principios físicos como nosotros y el tránsito de la órbita de la Tierra frente al Sol es un método obvio para nosotros ser detectados.”

Tránsito de planetas frente a una estrella
Tránsito de un planeta frente a una estrella.

Cuando un planeta transita frente a una estrella, es lo más cercano a que los astrónomos pueden llegar a conocer sobre ése planeta muy lejano que de otra manera sería muy difícil de estudiar.

La observación de tránsito no sólo permite a los científicos ver visualmente planetas con telescopios, sino que también les ayuda a recolectar otros tipos de datos, tales como las condiciones atmosféricas y la temperatura de la superficie que les da una idea de si el mundo que están viendo podría ser habitable.

Es lógico pensar que los extraterrestres inteligentes con el mismo nivel de tecnología podrían encontrar la Tierra de la misma manera y de hecho, es posible que ya lo hayan hecho.

“Si en cualquiera de estos planetas habitan observadores inteligentes que podrían haber identificado la Tierra como un planeta habitable, incluso cuando la Tierra fue un mundo vivo mucho tiempo atrás, podríamos recibir sus señales hoy día”, escriben los autores en su artículo.

Lea nuestro artículo: Siguen captando misteriosas señales desde el espacio

Los científicos proponen que debemos centrar nuestros esfuerzos de búsqueda de vida extraterrestre en nuestra propia zona de tránsito de la Tierra en una rebanada delgada de espacio, aproximadamente la mitad de un grado de ancho, pero potencialmente menor para la detección atmosférica, del cual se puede detectar el paso de nuestro planeta por delante del Sol a partir de la Vía Láctea en otro lugar.

En esa ventana delgada del espacio es donde estamos más visibles a cualquiera allá fuera, así que ahí es donde debemos buscar , o escuchar, para cualquier tipo de transmisiones extraterrestres o comunicaciones.

“Como consecuencia fundamental,” escriben los investigadores, “incluso si nuestra especie optase por permanecer en silencio radioeléctrico para evitar el contacto interestelar, no podríamos escondernos de los observadores situados en la zona de tránsito solar de la Tierra, si es que existen.”

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