NASA descubre tres planetas parecidos a la Tierra

El descubrimiento de planetas habitables cada día es más común y esta vez, el hallazgo es triple.

Se han encontrado tres exo-planetas similares a la Tierra orbitando alrededor de una pequeña estrella a 40 años luz de distancia en la constelación de Aquario, los científicos han revelado.

En lo que se llama un ” primer descubrimiento mundial “, debido a las atmósferas de estos exo-planetas que están dentro del alcance de los telescopios, por primera vez, los científicos están diciendo que el hallazgo finalmente hace que sea posible la búsqueda de vida en torno a otra estrella.

Ubicado a 40 años luz de distancia, los nuevos planetas fueron encontrados orbitando alrededor de una pequeña estrella por un equipo internacional liderado por astrónomos de la Universidad de Lieja en Bélgica.

Un telescopio robótico llamado TRAPPIST hizo el descubrimiento. El telescopio fue diseñado para centrarse en las inmediaciones de 60 estrellas enanas ultra frías, que son estrellas muy pequeñas y frías tan débiles que son invisibles para los telescopios ópticos.

Los exoplanetas – nombrados TRAPPIST-1b, c, y d  se encontraron después de que el equipo enfocó el telescopio en la estrella enana que llamaron 2MASS J23062928-0502285, ahora conocido TRAPPIST-1, un una estrella del tamaño de Jupiter que es un octavo del tamaño y mucho más rojo que nuestro Sol.

Se emite 2.000 veces menos luz que el Sol, según los científicos, sobre todo en el infrarrojo, con longitudes de onda invisibles para el ojo humano.

Hasta ahora, ningún planeta había sido detectado alrededor de cualquier estrella del mismo tamaño que TRAPPIST-1 debido a los programas de investigación de exoplanetas se han centrado generalmente en las estrellas más grandes y más calientes.

TRAPPIST
Telescopio robótico TRAPPIST

Los planetas están mucho más cerca de su estrella que la nuestra, pero como esta pequeña estrella es muy débil, la irradiación que reciben es similar a la recibida por Venus y la Tierra, haciendo que las condiciones sean potencialmente adecuadas para la vida en al menos parte de sus superficies,” dijo Julien de Witt, un científico del equipo de Lieja. 

Sin embargo, el proyecto piloto TRAPPIST está diseñado para detectar planetas similares a la Tierra alrededor de estas estrellas más pequeñas y más frías en nuestra vecindad solar debido a que los científicos indicaron que mediante el uso de las tecnologías actuales, la detección de vida en un exoplaneta tamaño de la Tierra sólo es posible para pequeñas estrellas de esta naturaleza.

Los exoplanetas que orbitan TRAPPIST-1 tienen tamaños y temperaturas similares a la Tierra, con lo que la existencia de agua líquida en sus superficies son muy probables.

 

 

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