La película Arrival: un mensaje de esperanza para la humanidad

 

No soy un crítico de cine. Pero si soy un fanático (en el buen sentido de la palabra) del buen cine y su propuesta de llevar un mensaje que nos hace reflexionar sobre nuestra existencia.

La película Arrival (Llegada), es una de esas películas que uno aguarda casi el año entero para ver si en realidad es lo que uno espera. La espera si valió la pena.

Esta producción cinematográfica dirigida por el director canadiense Denis Villaneuve es basada en la historia de Ted Chiang “Story of your life” (Historia de tu vida). La historia corta de Chiang es sumamente fascinante y si la leen podrán entender por qué los productores de esta película quisieron llevarla al cine.

Lectura recomendada: Story of your life por Ted Chiang

*ADVERTENCIA*: Si no has visto la película y eres de las personas que odian que le cuenten el final, entonces no continues con la lectura.

¿De que trata Arrival?

La película nos presenta al personaje principal, la Dra. Louise Banks (protagonizada de forma conmovedora por la actriz Amy Adams), quien es una profesora de lingüística que aparenta vivir una vida solitaria luego de lo que pudo haber sido la perdida de su hija adolescente Hannah, enferma de cáncer. Vemos como estos aparentes recuerdos se van revelando muy lentamente en “retrospección”.

Su vida toma un giro inesperado en medio de lo que parece ser una invasión de seres foráneos a nuestro planeta con la aparición de doce naves extraterrestres alrededor del mundo que simplemente se posan silenciosamente como si esperaran un contacto con los seres humanos.

Nadie en el mundo sabe cuáles son las verdaderas intenciones de los ocupantes de estas naves y por qué llegaron a nuestro planeta. Una de estas naves llegó a un valle en el estado de Montana, Estados Unidos y su gobierno desesperadamente busca a sus mejores expertos para descifrar la extraña lengua que hablan los misteriosos ocupantes alienígenas.

Aquí es cuando la Dra. Banks entra en acción siendo reclutada para liderar el esfuerzo de poder decodificar estas extrañas comunicaciones por el coronel de las fuerzas armadas GT Weber, protagonizado firme pero a la vez compasivamente por el actor Forest Whitaker.

A este grupo se incorpora el físico teórico Ian Donnelly (Jeremy Renner), quien aportará con su conocimiento en la interpretación matemática de los hallazgos que más adelante se revelarán.

Pelicula Arrival

Cuando finalmente el recién creado grupo investigador entra a la nave, en lo que parece ser un ambiente con una curiosa fluctuación de gravedad, la Dra. Banks logra obtener respuestas en forma de un lenguaje básico escrito llamado logogramas.

Este primer contacto parece ser alentador para Banks y Donnelly, no tanto para el agente del gobierno llamado Halpern, interpretado por el actor Michael Stuhlbarg, quien desconfía de los extraterrestres y está más inclinado a pensar que vienen con intenciones de conquista.

Luego de este primer contacto, la Dra. Banks comienza a tener mas “recuerdos” de su fallecida hija Hannah. Mientras más va aprendiendo de este lenguaje extraterrestre, más intensos y vívidos son estas imágenes en su mente.

Mientras tanto, la Dra. Banks logra la respuesta que el mundo estaba esperando: ¿por qué los extraterrestres están aquí? La respuesta obtenida por Banks fue “ofrecer arma”, lo que no le causó mucha simpatía al agente Halpern quien a su entender valida su sospecha.

Otros países que inicialmente estaban comunicados en línea comienzan a interpretar el mensaje de forma distinta: “usar arma”. Esto causa una alarma a escala mundial. Las tensiones van en aumento ante la incertidumbre creada por tal versión del mensaje.

Unos soldados influenciados por propaganda derechista extrema toman la iniciativa al intentar destruir con una bomba de tiempo la nave alienígena mientras Banks y Donnelly trataban de continuar estableciendo contacto con los seres.

Película ArrivalEn un gran momento de tensión uno de los seres se aleja y el otro empuja con algún tipo de energía tanto a Banks como a Donnelly fuera del alcance de la explosión justo antes del estallido de la bomba.

Ambos científicos logran captar una inumerable cantidad de símbolos  que Donnelly interpreta como el concepto del tiempo para los alienígenas y descubren que en vez de un “arma”, lo que los extraterrestres ofrecían era un “regalo” y que las naciones debían cooperar.

Ante un inminente ataque de China, liderado por el General Shang (caracterizado por el actor Tzi Ma), la Dra. Banks en un intento desesperado por detener estas intenciones, se adentra en un aparato proporcionado por los seres de la nave que la transporta visiblemente a otra dimensión donde tiene una total comprensión de lo sucedido y lo que está por suceder.

Finalmente la Dra. Banks le es revelado que los extraterrestres vienen a la Tierra para darle un regalo a los humanos, su lenguaje. Un lenguaje que no es lineal, sino que es circular representando el pasado, presente y futuro simultánea e infinitamente, dando paso a lo que conocemos como la precognición. En adición, 3,000 años en el futuro ellos necesitarán ayuda de la humanidad por una razón no especificada.

Con este regalo, la Dra. Banks tuvo acceso a eventos futuros de su propia vida, incluyendo un encuentro que tuvo con el General Shang 18 meses después del evento. El General Shang le comunicó a la Dra. Banks una pieza de información crucial relacionado a las últimas palabras de su difunta esposa y su número de teléfono personal.

La Dra. Banks utiliza esta información para llamar al General Shang usando el teléfono satelital del agente Halpern sin su concentimiento con la intención de convencer al líder chino de no atacar a los extraterrestres.

Al final, las naves se alejan sin ser atacadas por los humanos y las naciones se unen en cooperación con su nuevo regalo ofrecido por los alienígenas.

Pelicula ArrivalLa Dra. Banks finalmente comprende que los recuerdos de su hija no eran recuerdos, sino eventos del futuro y que el Dr. Donnelly sería el padre de su hija.

Mientras en el campamento se preparaban para partir, en lo que personalmente considero la escena más conmovedora y lo más bello que un hombre le puede decir a una mujer, Donnelly mirando al cielo, le confiesa a Banks que lo más importante de toda esa experiencia no fue haber conocido a ellos (los seres), sino a ella.

Ellos se abrazan y Banks aliviada dice cuán agradable se siente volver a abrazarlo (primera vez para la audiencia, pero ya vivido por Banks en el futuro).

Banks comprende que la importancia de la futura muerte de su hija no será su salida, sino revivir su llegada.

 

Mi interpretación de los mensajes y las lecciones de la película Arrival

En la película se exhiben varios temas centrales. Uno es el tema del lenguaje y como podría influir en nuestra interpretación de la realidad.

La hipótesis de Sapir-Whorf, la cual es mencionada en la película, especula que la estructura de un lenguaje determina o influye mayormente las formas de pensamiento y el comportamiento característico de la cultura en la que se habla.

La película toma una licencia artística extrapolando esta hipótesis a una situacion lingüística con seres de otras dimensiones. Si pudieramos aprender la forma de comunicación con seres que pueden interpretar su realidad a través de un lenguaje no lineal, entonces su percepción del tiempo sería diferente a la nuestra.

Cuando la Dra. Banks aprende la lengua de estos seres, a su vez adquiere una percepción infinita del tiempo, donde tendría acceso a toda la información relacionada a su vida.

Pelicula Arrival
El símbolo del Ouroboros y el logograma de los extraterrestres en Arrival.

Otro mensaje que nos hace reflexionar está en la misma historia de Ted Chiang, donde el personaje de la Dra. Banks está más fijado en el determinismo. Un escape improbable a nuestro destino. Sin embargo, el guionista de la película Eric Heisserer en entrevista con Taylor Holmes.com nos dice que:

“Me desvío de la historia en ese aspecto , en lugar de concentrarme en el determinismo, la elección todavía está en la mesa. Lo cuál, en mi humilde opinión, hace más profundo que Louise hubiera podido elegir NO tener a Hannah con Ian. También, los logogramas pulsan y cambian levemente en una inspección minuciosa, insinuando en la ligera mutabilidad de la opción.”

Una lección que debemos aprender de esta película es que la comunicación y las barreras que pudiesen entorpecer el diálogo no pueden ser un impedimento para la cooperación que nos llevaría a una convivencia pacífica.

Arrival nos ofrece la oportunidad de repensar sobre nuestras relaciones con los demás a nivel nacional, como lo sería el tema de la inmigración ilegal y el clima de islamofobia exacerbada por la retórica de la extrema derecha tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo. De la misma forma nos ayuda a reevaluar como nuestras naciones han ido a la guerra a través de la historia por la ignorancia y la brecha cultural que nos separan.

A nivel personal, estoy totalmente convencido que la historia nos propone mirar a nuestro interior y aprender a aceptar la vida misma.

¿Si tuvieras la oportunidad de cambiar tu futuro, aunque eso implicara no revivir la experiencia que te hizo más feliz en tu vida, lo harías?

¿Te privarías de conocer al amor de tu vida? ¿De volver a sentir el amor y la felicidad de traer un hijo(a) al mundo aunque supieras que no terminará bien?

Son preguntas existenciales muy significativas que hacen la experiencia humana única y digna de vivirla. Lo mejor de nuestra vida siempre estará por venir.

 

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