La orina como energía alternativa

Imagínese que la Autoridad de Energía Eléctrica pudiese comprarle su orina para generar energía.

Pues fíjese que en lugar de simplemente tirarla por el inodoro, la orina algún día podría generar energía barata.

Investigadores han desarrollado un método para generar electricidad asequible y renovable con una pila de combustible que se ejecuta en la orina.

El nuevo dispositivo se basa en los procesos biológicos naturales de las llamadas bacterias eléctricas, o sea, células esencialmente vivas que comen y respiran electricidad.

energía de la orina
Ilustración de como la orina genera energía por su composición química y física.

“Estas bacterias eléctricas son un tipo fascinante de bacterias que son capaces de transferir electrones generados por la descomposición de compuestos orgánicos extra-celularmente”, dijo la coautora del estudio Mirella Di Lorenzo, profesora en el Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Bath, en el Reino Unido.

Los procesos extracelulares son cosas que suceden fuera de una célula, en el espacio del otro lado de la membrana celular.

Para la nueva pila de combustible, los investigadores de la Universidad de Bath, la Universidad Queen Mary de Londres y el Centro de Bioenergía de Bristol recogieron las bacterias eléctricas de las aguas residuales en una planta de tratamiento de agua en el Reino Unido.

Di Lorenzo dijo que aún no se comprende bien cómo estas bacterias pueden transferir electrones.

En la generación de electricidad normal, los electrones se mueven al ser dado a “receptores de electrones” dentro de las pilas de combustible.

Estos electrones son donados a un electrodo y la potencia se recoge a través de este movimiento.

bacteria de la orina que produce energía
Composición bacterial y subatómica de la orina.

“Algunas bacterias tienen hilos conductores que transportan los electrones, los demás pueden utilizar algunos compuestos específicos en solución que actúan como servicio de transporte de electrones,” Di Lorenzo dijo al portal cibernético de ciencias Live Science.

“En otros casos, la transferencia se realiza por contacto directo entre la célula bacteriana y el electrodo.”

Los científicos trabajaron en esta idea para desarrollar un medio de generar energía eléctrica a bajo costo, lo que podría ayudar a combatir la dependencia de los combustibles fósiles (ya que la orina sería el único combustible necesario para hacer funcionar la célula).

“Las ventajas de las células de combustible microbianas se basan en la simplicidad del diseño”, dijo Di Lorenzo.

El dispositivo también es neutro en carbono, según los investigadores, lo que significa que no hay más dióxido de carbono liberado a la atmósfera cuando se opera.

La relación costo-eficiente de los materiales utilizados, la emisión cero de gases nocivos y el uso de desperdicios biológicos como combustible, con la ventaja adicional de tratamiento de desperdicios, mientras generan electricidad, contribuyen a la forma en que el dispositivo puede apoyar energía segura, accesible y ambientalmente amigable, Di dijo Lorenzo.

Además, las células de combustible microbianas, o “bio-baterías,” son mucho más baratas de desarrollar que tecnologías similares.

Miden solo una 1 pulgada cuadrada o aproximadamente del tamaño de un sello de correos y el uso de un catalizador de carbono en el cátodo que se compone de glucosa y la ovoalbúmina, que es una proteína que se encuentra en la clara de huevo.

Esto significa que el catalizador es renovable y una alternativa mucho más barata que el platino que las células de combustible microbianas utilizan a menudo, según los investigadores.

generador de electricidad que usa orina
Un generador de electricidad creado en Africa que usa como combustible orina.

De acuerdo con la Agencia Internacional de la Energía, alrededor de 1.2 millones de personas en el mundo no tienen acceso a la electricidad.

Mediante el desarrollo de formas simples y baratas de generar electricidad, como las células de combustible microbianas, las personas en estas zonas pobres y en vías de desarrollo o rurales podría ser ayudados mucho antes, según los investigadores.

“La tecnología tiene el potencial de hacer frente a la falta de saneamiento en los países en desarrollo y áreas remotas, mientras que generan electricidad”, dijo Di Lorenzo.

En la actualidad, la pila de combustible de la orina con motor puede generar alrededor de 2 vatios por metro cúbico de energía, que es lo suficiente como para alimentar un teléfono celular, pero el equipo está trabajando en la mejora del diseño y los investigadores dijeron que confían en que podrán aumentar el rendimiento de la pila de combustible.

“Para que la tecnología creada pueda potencialmente transformar la vida de las personas pobres que no tienen acceso o no pueden pagar la electricidad, es una actividad muy interesante”, dijo el autor principal del estudio Jon Chouler, un estudiante doctoral en el Centro de Tecnologías Sostenibles Químicas en la Universidad de Bath, en un comunicado.

“Espero que esto permita aquellos que lo necesitan para disfrutar de una mejor calidad de vida como resultado de nuestra investigación.”

¡Asi que ya sabes, si padeces de incontinencia urinaria, tal vez puedas salvar al planeta con esta potencial energía alternativa!

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