Histórica iniciativa para encontrar vida extraterrestre en Alfa Centauri

Stephen Hawking durante la presentación de la iniciativa Breakthrough Starshot.
Stephen Hawking durante la presentación de la iniciativa Breakthrough Starshot.

Stephen Hawking se ha asociado con el multimillonario ruso Yuri Milner y Mark Zuckerberg para poner en marcha la más ambiciosa misión de búsqueda de vida extraterrestre en la historia.

El proyecto de $100 millones, denominado “Breakthrough Starshot”, consiste en una diminuta “nanonave” que volaria en velas impulsadas por rayos de luz a través del universo.

La nanonave viajará al sistema de la estrella Alfa Centauri 25 billones de millas (4.37 años luz) de distancia en una misión de veinte años para buscar vida extraterrestre.

“Por primera vez en la historia humana, podemos hacer más que mirar a las estrellas, podemos llegar a ellas,” dijo Yuri Milner, fundador de “Breakthrough Initiatives”.

Se espera que cada uno de estas “naves de vela interestelares” lleven cámaras y un GPS incorporado para buscar el espacio profundo de planetas habitables.

Yuri Milner sosteniendo un starchip.
Yurin Milner, filántropo de nuevas tecnologías espaciales.

“Hace 55 años hoy, Yuri Gagarin se convirtió en el primer humano en el espacio.

“Hoy en día, nos estamos preparando para el próximo gran salto”.

“La Tierra es un lugar maravilloso, pero podría no durar para siempre,” comentó Stephen Hawking,” Tarde o temprano, tenemos que mirar a las estrellas.

“Breakthrough Starshot es un muy emocionante primer paso en ese viaje.

“Con los rayos de luz, velas de luz y la nave espacial más ligera jamás construida podemos lanzar una misión a Alfa Centauri dentro de una generación “, dijo Hawking.

El programa de investigación e ingeniería de $100 millones busca la prueba de concepto para el uso de rayos de luz para propulsar nanonaves súper ligeras y a un 20 por ciento de la velocidad de la luz.

Una posible misión de sobrevuelo podría llegar a Alfa Centauri dentro de unos 20 años de su lanzamiento, dijo Milner, y también reveló que Mark Zuckerberg de Facebook se une a la junta del proyecto.

Estas nanonaves están diseñadas para tomar imágenes de planetas y otros datos científicos en nuestro sistema de la estrella más cercana, Alfa Centauri, poco más de 20 años después de su lanzamiento.

Los astrónomos estiman que hay una posibilidad razonable de un planeta parecido a la Tierra que existe en las zonas habitables ” de sistema de tres estrellas de Alfa Centauri.

“Hoy nos comprometemos a este próximo gran salto en el cosmos, porque somos humanos y nuestra naturaleza es volar.”

El programa será dirigido por Pete Worden, el ex director de la Ames Research Center de NASA y asesorado por un comité de científicos e ingenieros de clase mundial.

“Nos inspiramos en Vostok, Voyager, Apolo y las otras grandes misiones”, dijo Worden.

“Es el momento de abrir la era de los viajes interestelares, pero tenemos que mantener los pies en el suelo para lograr esto”, agregó Worde.

El sistema de la estrella Alfa Centauri está a 25 billones de millas (4.37 años luz) de distancia.

Con la nave espacial más rápida de hoy día se necesitarían unos 30.000 años para llegar allí.

“El starchip es aproximadamente del tamaño de un sello de correos, aunque un poco más grueso. Se puede producir en masa al costo de un iPhone “, dijo Milner.

El proyector de luz es modular y escalable.

Una vez que se monta y la tecnología se desarrola, se espera que el costo de cada lanzamiento caiga a unos pocos cientos de miles de dólares.

Se espera que la fase de investigación y de ingeniería pueda durar varios años.

Para más información sobre el proyecto “Breakthrough Starshot presione aquí.

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