¿Habrá existido una civilización industrial previa a la nuestra?

Es una posibilidad fascinante. ¿Y que tal si hubiera una civilización industrial en la Tierra antes que nosotros? ¿Qué pasaría si, en el transcurso de decenas de millones de años, toda la evidencia directa de ello se convirtiera en polvo? ¿Sería posible detectar evidencia de este polvo infundido por la civilización en el registro geológico?

El astrofísico Adam Frank de la Universidad de Rochester y Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, abordan esta cuestión en un artículo publicado el 10 de abril de 2018 en el International Journal of Astrobiology.

Ellos llaman a su estudio la Hipótesis Siluriana después de una raza de reptiles bipedales inteligentes, conocidos como los Silurianos, introducidos en un episodio de 1970 de la serie de ciencia ficción británica Doctor Who. ¿Por qué? Es porque, como Frank explicó en un artículo de abril de 2018 en The Atlantic:

“… si volvemos tan lejos, ya no hablaremos de civilizaciones humanas. El homo sapiens no hizo su aparición en el planeta hasta hace 300,000 años más o menos”.

La idea del nuevo trabajo de Frank y Schmidt surgió en parte de los estudios de Frank sobre el calentamiento global a partir de lo que llamó una perspectiva astrobiológica. En otras palabras, había estado preguntando si cualquier civilización industrial que surja en cualquier planeta, a través de su propia actividad, desencadenará su propia versión de un cambio climático. Él explicó:

“Estamos acostumbrados a imaginar civilizaciones extintas en términos de las estatuas hundidas y las ruinas subterráneas. Este tipo de artefactos de sociedades anteriores están bien si solo está interesado en escalas de tiempo de algunos miles de años. Pero una vez que echas el reloj a decenas de millones o cientos de millones de años atrás, las cosas se vuelven más complicadas …”

¿Podrían los investigadores encontrar evidencia clara de que una especie antigua construyó una civilización industrial relativamente efímera mucho antes que la nuestra? Tal vez, por ejemplo, algún mamífero primitivo se elevó brevemente a la construcción de la civilización durante la época del Paleoceno hace unos 60 millones de años.

Hay fósiles, por supuesto. Pero la fracción de vida que se fosiliza es siempre minúscula y varía mucho según el tiempo y el hábitat. Sería fácil, por lo tanto, perder una civilización industrial que solo duró 100.000 años, lo que sería 500 veces más de lo que nuestra civilización industrial ha hecho hasta ahora.

Como en la conocida escala de Kardashev, a menudo invocada en las discusiones sobre posibles civilizaciones extraterrestres, Frank y Schmidt definen una civilización terrenal anterior por su uso de energía. Una declaración de la Universidad de Rochester establece que:

“Los seres humanos están entrando en una nueva era geológica que muchos investigadores denominan Antropoceno, el período en el cual la actividad humana influye fuertemente en el clima y el medioambiente. En el Antropoceno, los combustibles fósiles se han convertido en el centro de la huella geológica que los humanos dejarán atrás en la Tierra. Al observar la huella del Antropoceno, Schmidt y Frank “… exponen evidencia de lo que podría quedar atrás si civilizaciones industriales como la nuestra existieran millones de años en el pasado.”

Los seres humanos comenzaron a quemar combustibles fósiles hace más de 300 años, marcando los comienzos de la industrialización. Los investigadores señalan que la emisión de combustibles fósiles a la atmósfera ya ha cambiado el ciclo del carbono de una manera que se registra en los registros de isótopos de carbono. Otras formas en que los seres humanos pueden dejar una huella geológica incluyen:

– Agricultura, a través de un aumento en las tasas de erosión y sedimentación.

– Plásticos, contaminantes sintéticos e incluso cosas como los esteroides, que serán detectables geoquímicamente por millones, e incluso miles de millones de años.

– Guerra nuclear, si ocurriera, que dejaría atrás isótopos radiactivos inusuales.

El estudio podría dar pie a una búsqueda más exhaustiva y precisa del record geológico dónde pudieron haberse asentado civilizaciones perdidas como la Atlántida, Lemuria o lo que se sospeche esté bajo el hielo en la Antártida.

Fuentes:

The Atlantic

International Journal of Astrobiology

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

¡Ingrese a nuestro fan page Paraterrestre en Facebook!