Confirman oficialmente la existencia de ondas gravitacionales

Luego de 100 años de búsqueda, un equipo internacional de físicos ha confirmado la existencia de las ondas gravitacionales de Albert Einstein, marcando uno de los mayores descubrimientos astrofísicos del siglo.

Estas ondulaciones dejan su huella en el tejido del espacio-tiempo que llega a la Tierra desde un evento catastrófico en el universo distante.

 

Albert Einstein
Albert Einstein

Esto confirma una importante predicción de 1915,  la teoría general de la relatividad de Einstein y abre una nueva oportunidad de investigación sin precedentes en el Cosmos.

Las ondas gravitacionales llevan la información acerca de sus orígenes y sobre la naturaleza de la gravedad que no se puede obtener de otra forma.

Los físicos han llegado a la conclusión de que se produjeron las ondas gravitacionales detectadas durante la última fracción de un segundo de la fusión de dos agujeros negros para producir un sólo agujero negro más masivo.

Esta colisión de dos agujeros negros se había vislumbrado antes pero nunca se había observado hasta ahora.

Las ondas gravitacionales se detectaron el 14 de septiembre de 2015 a las 5:51 am hora del este (09:51 GMT) por los detectores Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO) , que se encuentra en Livingston, Louisiana, y Hanford, Washington , Estados Unidos.

LIGO
Detectores LIGO en Handford, Washington

Los observatorios LIGO son financiados por la National Science Foundation (NSF), y fueron concebidos, construidos y operados por Caltech y MIT. El descubrimiento fue aceptado para su publicación en la revista Physical Review Letters.

Basado en las señales observadas, los científicos de LIGO estiman que los agujeros negros de este evento fueron de 29 y 36 veces la masa del Sol, y el evento se llevó a cabo hace 1.3 millones de años.

Aproximadamente 3 veces la masa del Sol se convirtieron en ondas gravitacionales en una fracción de segundo, con una poderosa emisión máxima alrededor de 50 veces mayor que a la de todo el universo visible.

 

 

Al observar el tiempo de llegada de las señales , el detector en Livingston grabó el evento 7 milisegundos antes de que el detector en Hanford.

De acuerdo con la teoría de relatividad general, un par de agujeros negros que orbitan alrededor de la otra pierden energía a través de la emisión de ondas gravitacionales, haciendo que se acerquen poco a poco entre sí durante miles de millones de años y luego mucho más rápidamente en los últimos minutos.

 

 

Durante la última fracción de segundo, los dos agujeros negros chocan entre sí a casi la mitad de la velocidad de la luz y forman un sólo agujero negro más grande, convirtiendo una parte de la masa de los agujeros negros combinados a energía, de acuerdo con la formula de Einstein E = mc 2.

Esta energía es emitida finalmente como una ráfaga fuerte de ondas gravitacionales y son precisamente estas ondas gravitacionales las que LIGO detectó.

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